דובת קוטב שחתה 687 ק"מ במשך 9 ימים בשביל קצת אוכל

נשלח 26 בינו׳ 2011, 6:25 על ידי Sustainability Org   [ עודכן 28 בינו׳ 2011, 12:37 ]
עודכן ב- 10:46 26/01/2011

דובת קוטב איבדה במהלך המסע רבע ממשקל גופה ואת גורה. מדענים: שינויי האקלים מכריחים את הדובים לשנות הרגלים

מאת סוכנויות הידיעות

דובת קוטב מאלסקה גמאה לא פחות מ-687 קילומטרים במסע שנמשך תשעה ימים במטרה למצוא את הטרף הנכסף. מדענים, החוקרים דובים בים ביופורט, בחנו את המקרה יוצא הדופן והגיעו למסקנה כי כושר העמידה המדהים שהפגינה הדובה עשוי לנבוע משינויי האקלים בעולם ולהעיד על הסכנה החמורה האורבת לדובי הקוטב.

דובי הקוטב הלבנים ביצעו עד השנים האחרונות גיחות שחייה קצרות יחסית בין הקרחונים לאיי קרח בים כדי לצוד את כלבי הים המהווים את מזונם העיקרי. המחקר שפורסם במגזין ביולגיה אמריקאי, מזהיר כי העלייה בתופעת המסת הקרח, דוחקת את הדובים לשחות מרחקים גדולים יותר, תוך שהם מסכנים את בריאותם ואת צאצאיהם.

ממצאי המחקר מציגים בפעם הראשונה ראיות לשחייה ארוכה של דובים בלב ים. "הדובה הזאת שחתה 687 ק"מ בטמפרטורות של 2-6 מעלות" אמר החוקר ג'ורג' דארנר. הוא הוסיף כי "אנו נפעמים מכך שבעל חיים הרגיל לבלות את זמנו על משטחי קרח יכול לשחות ברצף לאורך זמן רב כל כך ובמים קרים".


הדובים נאלצים לעבור מרחקים גדולים בשל המסת משטחי הקרח. תצלום: אי-פי

לדברי החוקרים, הדובה בעלת כושר הסיבולת המדהים שילמה מחיר כבד על המסע; היא איבדה 22% ממשקל גופה ואת הגור בן השנה שליווה אותה בתחילת הדרך. דארנר הסביר שהתנאים בים ביופורט הופכים לקשים יותר עם הזמן עבור הדובים. "לפני 1995 המרחקים בין הקרחונים היו סבירים ולדובים לא היתה בעיה לנוע ביניהם. מאז, המסת משטחי הקרח גוברת והקיץ שמתארך מקשה מאוד את המצב".

דובי הקוטב נוהגים לצוד את טרפם על משטחי הקרח. סביבת מגורים שמשתנה בהתאם לטמפרטורה והתלות בקרח, הופכת את הדובים לאחד מהמינים המצויים בסכנה הגדולה ביותר כתוצאה משינויי האקלים.

יש לציין כי למרות שבעבר כבר בוצעו מעקבים אחר דובים בים הפתוח זו הפעם הראשונה בה מתבצע מעקב אחרי מסע מלא.

לכתבה בהארץ


Polar Bear Observed to Swim Continuously for 9 Days Over 426 Miles

by Michael Graham Richard, Ottawa, Canada on 01.25.11

polar bear swimming to ice photo
Photo: Wikipedia, CC

Give that Bear a Gold Medal in Endurance Swimming
We've known for a while that the increasing melting of the Arctic sea ice cover during the summer was posing big problems to polar bears, forcing some to swim for extended distances, using up their precious reserves of energy and reducing their chances of surviving harsh winters and reproducing. A group of scientists has tracked on bear who swam continuously for 9 days over 426 miles of almost freezing water!

arctic summer ice melt 2008 image
image: Goddard Space Flight Center

n their findings, published in Polar Biology, researchers from the US Geological Survey reveal the first evidence of long distance swimming by polar bears (Ursus maritimus).

"This bear swam continuously for 232 hours and 687 km and through waters that were 2-6 degrees C," says research zoologist George M. Durner.

"We are in awe that an animal that spends most of its time on the surface of sea ice could swim constantly for so long in water so cold. It is truly an amazing feat." (source)

Polar bears had been observed in open water previously, but this is the first time that and entire aquatic journey has been tracked.

polar bears photo
Photo: Wikipedia, CC

Unfortunately, these kinds of extreme swims, even when they aren't fatal in themselves, can impose large costs on the bears. The specific female polar bear that was tracked by the scientists lost 22% of her body fat in two months and her yearling cub.

See also: Starving Polar Bears Turning to Cannibalism

Source: treehugger
Comments