קלף סיני נדיר: המינרלים שלא יוצאים מביג'ינג

נשלח 29 באוק׳ 2010, 1:28 על ידי Sustainability Org   [ עודכן 29 באוק׳ 2010, 1:35 ]

הסינים מקטינים את כמויות המינרלים הנדירים המיוצאים מהמדינה ומשמשים לייצור מגוון של מוצרים ירוקים. המטרה שלהם: להביא את הייצור לסין. ארה"ב, יפן וגרמניה מבטיחות מאבק.

רז גודלניק | 28/10/2010 15:07
תגיות: סין (סביבה), קלינטק,טכנולוגיה ירוקה

כשמדובר בתחום הירוק הסינים מחזיקים את העולם בביצים ואחיזת הברזל שלהם הולכת ומתהדקת. מי שהיה זקוק להוכחות נוספות אחרי מפגן השליטה שלהם בוועידת האקלים בקופנהגן קיבל בחודש האחרון שיעור נוסף בסינית מודרנית. הסינים הפכו את השליטה המוחלטת שלהם בייצור מינרלים נדירים (rare earth), המשמשים בין היתר לייצור מגוון של מוצרים ירוקים, ממכוניות היברידיות ועד טורבינות רוח, לכלי בעל השפעה בפתרון סכסוכים וחוסר הסכמות במישור הבינלאומי. תשאלו את היפנים.

בחודש שעבר ספינת דיג סינית התעמתה עם שתי ספינות של משמר החופים היפני כשניסתה לדוג באזור שנשלט על ידי היפנים כמה מאות קילומטרים צפון מזרח לחופי טייוואן, אשר הסינים טוענים לבעלות עליו מזה תקופה ארוכה. היפנים עצרו את רב החובל הסיני והסינים מאד לא אהבו זאת. ראש הממשלה הסיני, וון ג'יאבאו קרא באופן אישי ליפנים לשחרר את רב החובל וכדי שהיפנים יבינו את גודל הטעות שלהם, הופסקו משלוחי המינרלים הנדירים ליפן.
צילום: רויטרס
כריית המינרלים הנדירים. ההליך עצמו פוגע בסביבה צילום: רויטרס

היפנים מחפשים אלטרנטיבות למינרל הסיני
המינרלים הללו הם קבוצה של יסודות מתכתיים, כגון לנתן, צריון, ניאודימיום ואחרים, שרוב האנשים נתקלים בהם בפעם הראשונה והאחרונה בשיעורי הכימיה. עדיין, מדובר ביסודות חשובים המשמשים לייצור הרבה מאד מוצרים, החל ממנועים של מכוניות חשמליות וטורבינות רוח וכלה בטילים מונחים וטלפונים סלולריים. הסינים מייצרים כיום כ-95% מהצריכה העולמית של המינרלים הללו והיפנים, שאינם משופעים באוצרות טבע, תלויים ביבוא הסיני באופן די מוחלט, מה שלא נעלם כמובן מעיני הסינים.

הסינים לא הודיעו בפומבי על השעיית היצוא ליפן, שכן כל הודעה כזו היתה מביאה את יפן להגיש מיד תלונה לארגון הסחר הבינלאומי (WTO) בגין הפרה של חוקי הסחר, אבל דה פקטו זה מה שקרה. היפנים התחילו להזיע ולא בכדי - כ-60% מהיצוא של מינרלים נדירים מסין נעשה בימים כתיקונם ליפן, שם נעשה בהם שימוש לייצור מכוניות היברידיות, פאנלים סולריים ומוצרי אלקטרוניקה שונים. ולא מדובר בכמה גרמים פה ושם - לייצור מנוע של טויוטה פריוס לדוגמה, נדרש קילוגרם אחד של ניאודימיום וכל סוללה משתמשת ב-10-15 קילוגרם של לנתן.

טויוטה אמנם הודיעה שיש לה מאגר של מינרלים נדירים שיספיקו לה לשנה, כך שאמברגו סיני לא ישפיע עליה בטווח הקצר, מה שגרם לאנליסטים להגיע למסקנה הפשוטה שאם האמברגו הסיני יימשך למעלה משנה, טויוטה לא תוכל להמשיך לייצר מכוניות היברידיות. בחברות יפניות אחרות המצב מן הסתם דומה למדי והיפנים הבינו שהסינים שלפו קלף מנצח ושיחררו את רב החובל הסיני שלושה ימים בלבד אחרי שהאמברגו הסיני החל בהנחה שזה יחזיר את המצב לקדמותו. אבל הם טעו.

כרייה אורבנית

הסינים לא ממש התרשמו מהמחווה היפנית והאמברגו הלא רשמי ממשיך בחודש האחרון על אף מאמצים מתמשכים של היפנים לשכנע את הסינים להפסיק אותו. שר המסחר היפני פנה בשבוע האחרון לסגן שר המסחר הסיני הנמצא בביקור בטוקיו וקרא לו להתחיל מחדש במשלוחים של המינרלים הנדירים ליפן ועמיתו הסיני הודיע כי הוא "יעשה מאמצים להבטיח שהמצב לא ישפיע לרעה על הכלכלות של סין ויפן".

היפנים הבינו כנראה שעם תשובות כאלו הם צריכים להתחיל לחפש בזריזות חלופות ליבוא הסיני והם עומדים לחתום בימים הקרובים על הסכם עם ויאטנם לכריית מינרלים נדירים בויאטנם עבור התעשייה היפנית. "זה יותר מדי מסוכן להסתמך על מדינה אחת בלבד לאספקה של חומרי גלם חשובים", הסביר פקיד במשרד המסחר היפני.

מקור אחר שהיפנים מנסים לפתח במהירות נמצא ממש אצלם – מדובר במיחזור של מינרלים נדירים מתוך מכשירי אלקטרוניקה, כמו טלפונים סלולריים ומחשבים שיוצאים משימוש, או במילים אחרות 'כרייה אורבנית'. לפי הערכות של חוקרים יפנים, אפשר להפיק ממכשירי אלקטרוניקה שיוצאים משימוש כ-300 אלף טון של מינרלים נדירים.

צילום: רויטרס
מיחזור של מינרלים נדירים מתוך מכשירי אלקטרוניקה צילום: רויטרס

ליפנים אולי יש מחסור במשאבי טבע, אבל הם מפצים על כך בחדשנות טכנולוגית ובמקביל לנסיונות למצוא מקורות חלופיים למינרלים הנדירים, הם מנסים למצוא כיצד להפחית את הצריכה שלהם. לפני מספר שבועות הודיע מכון מחקר יפני כי הוא הצליח לפתח מגנט למנועי מכוניות היברידיות שלא מצריך מינרלים נדירים לייצורו.

גם התעשייה לא שוקטת על השמרים והיטאצ'י מתכות עובדת על פיתוח מגנט שדורש מינימום מינרלים נדירים ומתבסס על סגסוגות נחושת. ישנם מומחים יפנים החושבים שאולי מעז יצא מתוק והתעשייה היפנית רק תרוויח מהאמברגו הסיני – הם מזכירים את אמברגו הנפט של תחילת שנות השבעים שהיה אחד הגורמים שהובילו את יפן לפתח טכנולוגיות מתקדמות למכוניות חסכוניות בדלק.

תהליך הרילוקיישן בעיצומו

לא כולם אופטימיים בעניין. גם לפני שהחל האמברגו האחרון היפנים צפו בחשד וגם בחשש בתהליך הדרגתי שבו הסינים מקטינים את כמויות המינרלים הנדירים המיוצאים מהמדינה. המטרה שלהם לדעת מומחים היא להביא את הייצור של מוצרים שעושים שימוש במינרלים נדירים לסין. כלומר, במקום שייצאו מינרלים נדירים ליפן ושם ייצרו את המכוניות ההיברידיות והפאנלים הסולריים, הסינים רוצים לראות את מערך הייצור כולו עובר אליהם.

המכסות על ייצוא מינרלים נדירים הן למעשה תמריץ לחברות לעשות את המעבר שכן אין כל מגבלה על ייצוא מסין של מוצרים שכוללים מינרלים נדירים. זהו גם לא התמריץ היחידי - הטבות מס סיניות יוצרות למעשה מצב בו מחירי המינרלים הנדירים בסין זולים משמעותית מכל מקום אחר בעולם. תהליך הרילוקיישן הזה נמצא למעשה בעיצומו ולפי הערכות יותר ממחצית הביקוש למינרלים נדירים בתוך סין (המהווה כ-65% מסך כל הביקוש העולמי) נעשה על ידי חברות יפניות, דרום קוריאניות, אירופאיות ואמריקאיות שפועלות בתוך סין.

היפנים הם לא היחידים שמודאגים מהדומיננטיות הסינית. גם האמריקאים נמצאים על הכוונת. כאן תעשיית הקלינטק היא לא רק ברשימת הנפגעים הפוטנציאליים אלא גם אחת הסיבות למתיחות בין האמריקאים והסינים. מלבד העובדה שהסינים דוחים את דרישות האמריקאים לנייד את היואן באופן נמרץ יותר, הם נותנים לדעת האמריקאים תמריצים לתעשיות האנרגיה הנקייה שלהם בכדי להגיע לשליטה בשווקים הגלובליים, מה שלא עולה בקנה אחד עם חוקי הסחר העולמי.

ארה"ב מאד לא מרוצה מהתמריצים הסיניים שנותנים לכל תעשיית הקלינטק הסינית יתרון משמעותי מול חברות אמריקאיות והממשל הודיע כי הוא פותח בחקירה כדי לבדוק אם אכן יש דברים בגו. הסינים מנגד לא ביזבזו זמן ועל פי דיווחים בניו יורק טיימס החלו בשבוע שעבר בעצירה מוחלטת של יצוא המינרלים הנדירים, כולל לארה"ב ולאירופה. הסינים כמובן נשבעו שאין שום אמברגו, אבל האמריקאים לא ממש השתכנעו ורוברט גיבס, דובר הבית הלבן, הודיע אתמול שארה"ב תעקוב מקרוב לבדוק אם אכן סין מפעילה אמברגו על משלוחי מינרלים נדירים לחברות אמריקאיות.

תהליכים שפוגעים בסביבה
הנושא גם אמור לעלות על סדר היום של ישיבת מנהיגי ה-G-20 בדרום קוריאה בחודש נובמבר, בתמיכה של הגרמנים שגם הם מאד לא מרוצים מההתנהלות הסינית. שר הכלכלה הגרמני, ריינר ברודרלה, הסביר כי החומרים הללו נחוצים במיוחד עבור תעשיית ההיי-טק הגרמנית והודיע בשבוע שעבר כי גרמניה ויפן יעבדו ביחד להמריץ ייצור של מינרלים נדירים בארצות אחרות. הגרמנים, כמו גם אחרים, מודאגים לא רק מהמחסור במינרלים הנדירים, אלא גם מההשפעה של הצעדים הסינים על מחיריהם שקפצו באופן מאד משמעותי בחודשים האחרונים.

נראה שהסינים בינתיים לא מתרגשים מהלחצים ומהמהומה הבינלאומית שהם יצרו. חברות גרמניות שהתלוננו על מחסור במינרלים נדירים קיבלו תשובה שהן מוזמנות לעבור לסין בכדי להבטיח אספקה שוטפת, וכל זאת כאמור כאשר באופן רשמי הסינים מכחישים מכל וכל קיומו של אמברגו כזה או אחר. בסופו של דבר אפשר להניח שהמשלוחים יחזרו לסדרם, אבל לא לפני שהסינים ירגישו שהם מיצו עד תום את הפגנת השרירים שלהם ושכולם יודעים מי נמצא עם היד על השלטר.

אחד הלקחים המעניינים בסיפור הזה הינו שהוא מצביע על המגבלות שבטכנולוגיה ירוקה, שגם היא שאמורה לשחרר אותנו מכבלי הנפט והפחם המזהמים, תלויה בעצמה בתהליכים שפוגעים בסביבה כמו כריית מינרלים. מעבר לכך, גם הטכנולוגיה הזו איננה חסינה באופן מוחלט בפני לחצים ומשברים בינלאומיים וצריך לקחת זאת בחשבון. לטכנולוגיה יש בסופו של דבר לא מעט מגבלות, כפי שמראה לנו המשבר הנוכחי, והיא רחוקה מלהיות פתרון קסם או תחליף של ממש לשינויים נחוצים בתבניות התנהגותיות.

מעבר לכך, ספק אם זו הפעם האחרונה שנראה את הדרקון הסיני עושה שימוש במגוון הכלים הרחב שעומד לרשותו בכדי לבסס את הדומיננטיות שלו בכלכלה העולמית בכלל ובכלכלה הירוקה בפרט. גם אם הלחיצה על הביצים תרפה לרגע או שניים, כדאי ששאר המדינות יזכרו שהיד הסינית תמיד נמצאת קרוב, מוכנה ללחוץ במקומות הכואבים בלי למצמץ לרגע עד להשגת התוצאות המבוקשות.

לכתבה באתר nrg

כתבות קשורות:

Comments